ゲームソフトの起源って知ってる?

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みなさんは、ゲームソフトの起源を知ってますか?

昔、パソコンはマイコンと言われていた時代、市販のゲームソフトはとても少なくソフトウェアを「ペーパーウェア」といっていた時代がありました。その名の通り、紙にプログラムが書いてあったのです。これこそがゲームソフトの起源ともいえるものでした。

私は子供の頃、たまたま家にあったNECのPC-8001Mk2という機種を使って、「ペーパーウェア」の雑誌をマイコンに入力してゲームを楽しんでいました。

マイコンの電源を入れると、すぐにBASIC(ベーシック)プログラムが立ち上がり、すぐに入力可能です。現在のSSD起動パソコンよりもっと高速に起動でき、電子辞書の電源を入れるるとすぐに入力できる状態になる感覚とよく似ています。

ゲームを始めるのはいたって簡単! 雑誌に印刷されている文字をそのままそっくり入力していきます。

10 REM

20 PRINT”スキーヤー”;

30 INPUT”RETURN TO START”,a

という感じです。

10行飛ばしで入力していきました。行数の多いプログラムで10000行(実際の行数は1000行ほど)に及ぶものもありましたが、子供ながら頑張って入力してゲームを「ペーパー」から入力して遊んだものです。


(c) .foto project

最初に入力して実行させたのが「スキーヤー」というプログラム。入力するのは小学2年生の私にはハードでした。アルファベットも分かるか分からないくらいの年齢で人差し指入力をしていくのですから、今考えると途方もない作業を淡々とこなしていたのです。

入力が終わると、F5キーの「RUN」を実行!! しかし、何度も「Syntax Error」と表示されます。

これも感覚で覚えたんですが、文字の入力間違いがあるので実行できないとマイコンが行ってくるのです。入力ミスの行数が表示されるので、「ペーパーウェア」を見て、同じ文字を探して何度も訂正しました。

再び「RUN」! やっとのことで動くプログラムに、小さい胸を膨らませて大喜びしたものです。

スキーヤーというとかっこいいゲームをする人もいると思いますが、ただ単純なゲームで、スキーをする人を矢印キーだけで操作し、通過しなければいけないコースを通って、ちゃんと通過した回数を競うゲームでした。競うといっても、自分と競うのですけどね・・・。

同じ速度で背景が下から上に流れる画面を、固定された位置にいるスキーヤーの向きを変えるだけのシンプルゲーム。画面上で変わるのはスキーヤーのスキー板の向きの記号2箇所だけ。本当に単純なプログラムでしたが、実行してプログラムのエラーがなくて遊べたときの感動は今でも忘れません。


(c) .foto project

さて、ゲームで遊んで楽しかったので、また明日遊ぼう。そうは簡単にはいきませんでした。当時のマイコンには記憶装置が標準装備されていませんでしたので、一度電源を切ると入力したプログラムはすべて初期化されました。つまり、保存という概念は存在せず、「ペーパーウェア」が消えてしまったのです。

一度入力したプログラムで何度も実行したいと思い開発されたのが、外部記憶装置だったのです。当時はとにかく高価なもので夢のような存在でした。次回は、マイコン時代の記憶装置を紹介します!

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