たった256種類の文字しか使えなかったマイコン??

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超少なかった、使える文字が制限されていた??

今のパソコンは、ひらがな、カタカナ、漢字、英数字、特殊な記号などとてもたくさんの文字を入力し表示できます。しかし、私が小学2年生で初めて触れたマイコンはそうはいきませんでした。今でも時代の進歩に乗り遅れないように、その当時から*「マイコン」や「パソコン」を触り続けてきました。それにしても、今のパソコンの文字入力や表示能力の進歩には度肝を抜かれます。

*NEC PC-8001Mk2 (1983年発売)

 

マイコンで入力できる文字の種類

「マイコン」は「マイクロコンピューター」の略です。その通り大型のコンピューターが小さくなっただけのものでしたので、入力できる文字は、プログラムを作るプログラマーが使わなければいけない文字だけあれば十分でした。

使われていた文字は、カタカナ、アルファベット、数字のみで、それもすべて半角でした。キーボートをよく見ると、「カナ」と書かれたキーが特別に用意されていて、押すとカチッと固定してくれました。今でいうと、英数字を大文字で固定できる「CapsLock」キーのようなものです。

 

マイコン文化が今でも残る金融機関

銀行やATMなどの金融機関で今でもその文字を使う慣習が残っています。通帳を広げてみてください。使用者名や通帳番号などは全てがアルファベットと英数字。それも全部半角です。カタカナの濁点も1マス分使用されるのが通例でした。これはマイコン時代のASCIIコード(アスキーコード)表にもあるように、今のパソコンで使われている「ブ」や「プ」のように濁点や半濁点の文字も1文字として扱くことはなかった名残です。

 

文字種類をもっと増やしたい! グラフ「GRPH」キーの偉大な存在

マイコンのゲームでがっかりさせられていたのが、オープニング画面のしょぼさ。


 PRESS SPACE KEY 

 スペース ヲ オスト スタートシマス


また、わくわくさせるようなゲームのタイトルを、このような「カタカナ」のみで表示させているのを見ると、何か寂しい感じがありました。

そこでプログラマーが工夫したのは、その当時最先端の「GRPH」キーを使って文字を表示させることです。決まった文字キーと一緒に押すと、「●」や「◆」などの特殊な記号を入力することができました。

画面の見た目をよくするために、ゲームのスタート画面では特によく使われていました。掲示版で有名な2ch(2チャンネル)では今でもこういった昔の記号を使って絵や文字を使っている人も多いようです。

 

*ASCII文字(アスキー文字)で使用できた特殊な文字(画像)

特殊な文字

まとめ

0と1の8桁の組み合わせ(8ビット)を,一つの文字単位として扱っていたあの頃。組み合わせ方は256通り。つまり,文字や記号は256種類しかありませんでした。文字数が少なかったお陰で,いろんな面白い発想が生まれたのも事実です。

次回は,当時の面白いマイコン雑誌を紹介します。

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