天皇陛下の生前退位報道から考えるべきこと

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天皇陛下が、”生前退位”の意向を示されたことが、7月13日報道された。

NHKニュース:天皇陛下 「生前退位」の意向示される

直後に、混乱を避けるためか、宮内庁から否定するニュースが出されたが、多くに報道機関が大きく踏み込んで報道しており、一定の真実性があると考えられる。

yahooニュース:「そうした事実一切ない」=宮内庁幹部は報道否定―生前退位

問題は、日本国憲法にも皇室典範にも生前退位に関する規定がないことにある。そして、それが戦後政治においていかなる意味を持つのか。以下で僭越ながら少し考察を加えたい。

「規定がない」ことは問題の本質ではない

「疲れたので生前退位したい」これ自体は納得できる主張であり、陛下のご年齢(満82歳)であることを考えると
十分に説得的である。
企業の定年が60〜70歳に設定されていることを考えると、並の労働者以上の労働を、「公務」として遂行せねばならないことがどれだけ今上天皇を苦しめているか、察するに余りある。

現在皇室典範には生前退位に関する規定がなく、生前退位には法改正が必要となる。また、太上天皇(生前に天皇を退いた時の呼称)の扱いが日本国憲法にないため、憲法の改正が必要かもしれない。

それゆえ、例えば天皇陛下が「生前退位したい」とおっしゃっても、それを実現するには法改正、日本国憲法改正と大変な労力を払わねばいけない。それゆえ、広く話題になっているのだろう。

そして、この問題の本質はその奥にある。

天皇の自由は制限されている

問題は、天皇が「生前退位したい」とお望みになったとしても、それを実現する法律がない、つまり我々は天皇が退位したいと言い出すことを想定していないことにある。もっと言うと、我々は天皇に「退位の自由」を保障していなかったのだ。

端的に言うと、我々は天皇に過酷な労働を、お亡くなりになるまで課している、そう言った状況である。その意味で我々は天皇の自由を規制し続けてきた。

天皇に何を期待するか

ここに、「天皇」に何を期待するかという問題が重なってくる。保守は天皇に巨大なものを仮託(日本の元首や社稷の長)してきた。
特に、天皇を崇拝する思想家ほど、「こうあってくれ」と天皇に過大な期待をすることが多かった。代表例として二二六事件の北一輝があげられるが、彼らは天皇にほとんど不可能なほどの完全性を要求していた。「自分たちの望む通りの天皇でいてほしい」という感覚を持ち合わせている。

現代の日本を代表する保守政治家である石原慎太郎氏が、陛下に「私も頑張っているんだからもう少し頑張ってほしい」と発言したことは、保守政治家の面目躍如といった感じである。

Livedoor News:天皇陛下が「生前退位」のご意向 石原慎太郎氏「ショック」

一方で、近年になって革新の天皇制廃止論者が、「天皇を自由にするために天皇制を廃止しよう」とするリベラルな、もしくはヒューマニスティックな天皇制廃止論の立場を取り始めていることは特筆に価する。確かに、一人の人間の自由を犠牲にして成り立つ制度は廃止すべきだという考えには一理あるように思われる。

天皇は何かに関する問題が湧き上がる可能性

天皇の生前退位は、賛成にせよ反対にせよとても重い議論を後々に残すことになりそうである。賛成すればリベラルなヒューマニスティックな天皇制廃止論へはあと一歩である。反対するのであれば、我々は天皇陛下に亡くなるまで公務を執るよう強制するに等しいが、果たして適当か。

戦後、天皇制に関して暗黙の了解でやってきたところも大きい。再検討が迫られている。

この記事を書いた人 solty
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